Кто такие птенцы-паразиты и как они избавляются от конкурентов?

В мире существуют птицы, которые тратят на выращивание потомства минимальное время — это кукушки. Самки этих созданий настолько хитрые, что откладывают яйца в гнезда других птиц, когда те отлучаются для поиска пищи. В конечном итоге другие птицы не замечают подвоха и высиживают чужие яйца. Есть говорить по-научному, такое поведение называется «гнездовым паразитизмом» и встречается у некоторых других птиц. Но на этом хитрость кукушек не заканчивается — их птенцы вылупляются раньше остальных и выталкивают оставшиеся яйца из гнезда, чтобы они разбились. Этот подлый поступок позволяет им получать максимум пищи от своих «приемных родителей». По словам ученых, для выталкивания яиц птенцам требуется большая сила, потому что это можно сравнить с толканием шара для боулинга младенцем. Недавно исследователи изучили развитие птенцов кукушек и выяснили, откуда у них появляется такая физическая мощь.

А вы видели кукушку с такого близкого расстояния?

Гнездо с яйцами чужой птицы

Развитие птиц внутри яйца

В ходе исследования, результаты которой были опубликованы в научном журнале Proceedings of the Royal Society B, ученые собрали 437 яиц 14 видов птиц. Авторы работы хотели сделать как можно более точные выводы, поэтому изучили яйца птиц из разных континентов. Некоторые из них практиковали гнездовой паразитизм, а другие — нет.

Яйца птиц бывают разных цветов и размеров

Собранные яйца были помещены в контейнеры для выращивания птенцов, которые известны как брудеры. Эти устройства поддерживают все необходимые условия для правильного развития эмбрионов внутри яиц. Чтобы следить, какие именно процессы происходят внутри яиц, ученые смотрели на них при помощи устройства Egg Buddy. Оно просвечивает яйца безвредным для будущих птенцов светом, благодаря чему ученые смогли следить за каждым их движением.

Примерный внешний вид инкубатора для яиц

Аппарат Egg Buddy

Оказалось, что эмбрионы птенцов-паразитов во время развития двигаются внутри яйца чаще, чем все остальные. Ученые считают, что физическая активность тренирует их мышцы, благодаря чему они и вылупляются сильными. Скорее всего, активность также помогает птенцам вылупляться раньше, чем их «конкуренты». В случае, если им не удается вовремя появиться на свет, они просто клюют своих соперников до смерти. В этом им тоже явно помогает физическая подготовка. При этом взрослые особи будто бы и не замечают пропажу собственных детей и заботятся о кукушках как о своих.

Птенец кукушки

Вред птиц-паразитов

Птицы-паразиты своими действиями приносят другим пернатым созданиям огромное количество проблем. Например, в Аргентине из-за хитрости коровьих трупиалов (Molothrus), сильно страдает популяция шафранного кассика (Xanthopsar flavus). Из-за того, что птенцы-паразиты сталкивают их яйца на землю, птенцы умирают и популяция кассиков заметно сокращается. Иногда этим созданиям удается распознать чужих птенцов и избавиться от них, но в этом случае трупиалы начинают демонстрировать так называемое «мафиозное поведение». Они запоминают гнездо «приемных родителей» и регулярно занимаются его разорением.

Коровий трупиал

На нашей планете много необычных птиц и мы часто о них рассказываем. Например, в 2020 году я рассказывал об общественных ткачах (Philetairus socius), которые благодаря сплоченной работе создают огромные гнезда длиной до 8 метров. Также у нас есть статья про птиц, которые способны к полетам на рекордной высоте. Такой способностью обладают переленые дупели (Gallinago media), которые могут взлетать на высоту до 8 700 метров. Это значит, что при желании они даже могут подняться на вершину самой высокой горы в мире Эвереста. О других созданиях, которые могут высоко летать, читайте в этом материале.

Источник

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Кнопка «Наверх»
Закрыть
Закрыть